Чому так велика Величка?

97


Найбільші соляні копальні Європи, що знаходяться в 10 км від історичного центру Польщі — Кракова — в селищі Величка, коли-то основним своїм заробітком мали реалізується при видобутку сіль. Сьогодні ж головна стаття доходів цих унікальних шахт – туристи. Бути в Кракові і не з’їздити оглянути соляні шахти Велічка – величезне упущення!

Свого часу в ролі екскурсантів тут побували Микола Коперник, цар Олександр I, імператор Франциск І, Йоган Вольфанг Гетте, Фредерік Шопен, Ян Матейко, Дмитро Іванович Менделєєв і багато інших знаменитих людей своєї епохи. Більшості із згаданих особистостей доводилося отримувати спеціальний королівський дозвіл на відвідування цього унікального місця. На щастя, на сьогодні екскурсійний маршрут по соляним копальням Велички відкритий для всіх бажаючих. І якщо на початку своєї туристичної діяльності шахти відвідувало буквально кілька десятків чоловік щомісяця, то сьогодні число туристів в рік досягла 1 млн.!

На сьогодні соляні копальні – це єдине родовище солі в Європі, яке веде безперервну роботу з середньовіччя до наших днів. Так-так! Соляні копальні у Величці діючі. Тут виробляють високоякісні сорти йодистою, дієтичної, кам’яної та косметичної солі.

Чому так велика Величка?
Вхід у шахту Даниловича

Чим же так примітні ці місця? З XIII століття тут велася розробка солі. У Величці кілька десятків шахт. Їх коридори та галереї розташовуються на дев’яти підземних рівнях, їх загальна протяжність становить більше 200 км. Туристів приймає лише одна – шахта Даниловича. Свою назву вона отримала завдяки Миколі Даниловичу, який свого часу був керівником цієї соляної копальні. Вона не сама стара. Її експлуатація почалася в XVII столітті, а для екскурсій відкрита з 1935 року. Двокілометровий екскурсійний маршрут шахти Даниловича виник на спорожнілих виробках солі. Представляє він собою 20 старовинних камер, прикрашених гротами, скульптурами та картинами з солі, люстрами з соляних кристалів. Хто створив всі ці краси тут під землею? В основному самі ж шахтарі, серед яких були справжні художники та скульптори по покликанню! Тут глибоко під землею є також підземні озера, діючі каплиці, сувенірні лавки і навіть ресторан, в якому можна підкріпитися після майже двогодинної екскурсії по шахті.

Чому так велика Величка?
Ресторан на третьому рівні шахти Даниловича

За час екскурсійної програми копальні ви пропустіть через себе всю наочну історію методів і технологій видобутку солі за 700 років. В шахті дуже багато інсталяцій, демонструють важка ручна праця шахтарів на зорі видобутку солі у Величці.

Чому так велика Величка?Чому так велика Величка?

Інсталяції важкої ручної праці робітників у соляній шахті

Туристам навіть пропонують відчути себе робочим соляної шахти і покрутити спеціальний горизонтальний вал, за допомогою якого коли-то здійснювався підйом солі на поверхню.

Чому так велика Величка?
Ручний вал, з допомогою якого раніше здійснювалась подача солі на поверхню.

Цікаво, що перше екскурсантів на зорі туристичної діяльності шахти зустрічав гірський оркестр, під його музику можна було покружляти в танці. По маршруту туристів супроводжували гірники з запаленими смолоскипами. З розваг було передбачено проходження по мосту над прірвою, катання по соляного озера, прослуховування луни пістолетного пострілу, і навіть 2,5-кілометрова поїздка на декоративних вагончиках. Також можна було зробити груповий фотознімок в копальнях.

Якщо ж говорити про історію соляних копій у Величці, то варто подумки повернутися на 15 мільйонів років тому. Саме тоді на місці шахт було море. Через зміни клімату воно висохло, а залишилася від нього сіль поступово присипало мулом і землею. Нинішнє родовище двошарове. Ближче до поверхні сіль являє собою окремі брили, а ще глибше пролягає у вигляді пластів упереміш з мулом і піском.

Чому так велика Величка?Чому так велика Величка?
Стіни соляних шахт

Відкриття ж родовищ солі в цих місцях пов’язано з дуже красивою легендою про принцесу Кінга. Вона була дочкою угорського короля і їй судилося вийти заміж за польського князя Болеслава на прізвисько Сором’язливий. Коли вона готувалася переїжджати в Польщу, то задумалася про подарунок для свого майбутнього народу. Вона дізналася, що в Польщі сіль цінується на вагу золота і попросила у батька віддати їй у придане одну з його численних соляних шахт. Але біда в тому, що шахта перебувала на території Угорщини. Тоді Кінга кинула в цю шахту свій перстень. Після прибуття до Польщі вона вказала своїм підданим місце, де необхідно було вести розробку солі. Ледь робочі копнули в тому місці, як натрапили на соляну брилу, всередині якої виявився той самий перстень, який Кінга опустила в угорську шахту.

Чому так велика Величка?
Скульптурний ансамбль, що зображують легенду про принцесу Кінга

З тих пір у Величці успішно ведеться видобуток солі і приносить, до слова сказати, не малий дохід. Свого часу на прибуток від реалізації солі з копалень Велички містилася Краківська академія (майбутній Ягелонський університет), а також відновлений і розширений знаменитий Вавельський замок.

Сьогодні всередині шахт діє чудова каплиця Святої Кінги. Приміщення, в якому вона розташована – одне з найбільших підземель. У цьому незвичайному храмі все із солі: підлога, стеля, стіни, три вівтарі, дві бічні каплиці. Центральна ж скульптура каплиці — це не Богородиця, а свята Кінга. Вона виготовлена із прозорої солі. Тут же, зліва від вівтаря знаходиться соляна гравюра-копія знаменитої картини Леонардо да Вінчі «Таємна вечеря», а біля виходу з храму – скульптура Іоанна Павла II. У підземеллі прекрасна акустика. Біля входу в каплицю Св.Кінги туристів зустрічає світловий бал люстр з кристаликів солі. Це дивовижне видовище. Люстри під чудову класичну музику то згасають, то спалахують. Світло то спалахує, то приглушається. Це дійсно нагадує їх танець!

Чому так велика Величка?
Бал люстр в каплиці Св.Кінги

Чому так велика Величка?
Центральний вівтар в каплиці Св.Кінги

Чарівний і так званий грот Гномів. Тут ціла поляна соляних гномів зайнята шахтарською працею. Якщо придивитися, то в одного з найближчих до туристичній стежці маленьких трударів немає бороди. Існує легенда про те, чому цей гном залишився без свого головного атрибуту. В народі існує повір’я, що, якщо вирвати волосину з бороди гнома, то незабаром вийдеш заміж. А так як цей малюк розташований найближче проходить туристам, то всі незаміжні дами прагнули ущипнути його за бороду, щоб вирвати заповітний волосок і скоріше знайти судженого. В результаті бідолаха залишився зовсім без бороди.

Чому так велика Величка?
Грот гномів

В камері Коперника встановлена сольова скульптура великого астронома, створена до 500-річчя його народження.

Чому так велика Величка?
Камера Коперника

А в камері Казимира Великого встановлено погруддя короля. Саме він, перебуваючи при владі, випустив указ, який став регулювати видобуток солі та торгівлю нею.

Збереглася також каплиця Святого Антонія в брилі зеленої солі. Шахтарі побудували її в надії, що цей святий буде оберігати їх від обвалів в шахті, пожеж і вибухів газових сумішей.

Чому так велика Величка?
Каплиця Св. Антонія

Дістатися до соляних копій Велички самостійно можна на електричці або маршрутним таксі з центрального вокзалу Кракова. Туристичний маршрут можна пройти лише з екскурсоводом. Якщо ви подорожуєте не в складі організованої туристичної групи і попередньо не було екскурсію, то ви можете просто купити квиток і почекати, поки збереться група з 35 осіб. Для цього облаштовано спеціальний зал очікування перед входом в шахту. Максимальний час очікування – 1 годину. Якщо за цей час 35 чоловік не збереться, то екскурсія все одно відбудеться в тій кількості екскурсантів, яке придбали квитки. Температура повітря в шахті приблизно +15 градусів. Тому слід подбати про додаткову одязі, якщо ви, приміром, подорожуєте влітку. Спуск на перший рівень шахти (64 м) належить по 380 сходами. Далі маршрут пролягає по соляним коридорами шахти до кінцевого пункту на 3 рівні (135 м під землею). Підйом наверх здійснюється вже на ліфті.

Чому так велика Величка?
Коридорами Велички

Справедливості заради варто відзначити, що Величка – це не тільки екскурсійний маршрут по соляних копалень. На 5 рівні соляної шахти на глибині 211 м розташований діючий алергологічний санаторій на 86 місць, створений доктором Мечиславом Скулимовским в 1958 році. Тут лікують захворювання верхніх дихальних шляхів, бронхіальну астму, хронічні запалення бронхів, хвороби горла, гортані, різні види алергії. Секрет зцілення полягає в унікальному мікроклімату шахт, де повітря характеризується бактеріологічної чистотою, високою вологістю (до 79%), вмістом великої кількості хлору соди, а також таких корисних елементів, як магній, марганець і кальцій. Рекомендований курс лікування становить 14 днів, а щоденне перебування в соляних палатах — 8 годин. В результаті у хворих стан здоров’я значно поліпшується, зменшуються напади кашлю, і, як наслідок, кількість в подальшому рекомендованих ліків.

Серед інших визначних пам’яток Велички варто відзначити дерев’яний ропні колодязь, який розташований біля стоянки для екскурсійних автобусів. Його поважний вік датується 12-13 століттями. Також навпроти залізничного вокзалу у Величці розташований Шахтний замок. Крім цього можна відвідати костел Святого Клеменса. Цей святий вважається покровителем всіх гірників. Тут збереглася давня каплиця Морштынов (17 ст.). А якщо залишиться вільний час, то варто пройтися в південно-східну частину Велічки і піднятися на пагорб до костелу Святого Себастіана. Тут зберігся орган 1744 року і відома картина «Мадонна зі святим Себастіано Рохом» (16 ст.). А з пагорба за костелом відкривається дуже гарний вид на долину Вісли і саме місто.

Чому так велика Величка?
Картина Лоренко Лотто «Мадонна зі святим Рохом і Себастіано»

Традиційно в якості сувенірів з соляні копальні Велічки привозять різні статуетки з солі, соляні лампи і світильники. Вони тут продаються в сувенірних крамницях на кожному розі. Але сіль, з яких вони виготовлені, кольорова. Такий у Величці немає. Ця сіль видобувається в абсолютно інших шахтах. Але це не настільки принципово. Адже річ, набута у Величці, завжди буде нагадувати вам про дивовижну подорож у великий підземний соляної світ…

Чому так велика Величка?
Товари сувенірної лавки у Величці